Кипу

Кипу (кэч. khipu и исп. quipu - «узел», «завязывать узлы», «счет») - древняя мнемоническая и счетная система (в связке со счетным устройством юпаною) инков и их предшественников в Андах, своеобразная письменность (3000 лет до н. э. - XVIII вв. н. э.): представляет собой сложные веревочные сплетение и узелки, изготовленные из шерсти южноамериканских верблюдовых (альпаки и ламы) или из хлопка. В кипу может быть от нескольких свисающих нитей до 2000. Она использовалась для передачи сообщений посильными-«часки» по специально проложенным имперских дорогах, а также в самых разнообразных аспектах общественной жизни (в качестве календаря, топографической системы, для фиксации налогов и законов, и др.). Хосе де Акоста - один из испанских хронистов - писал, что «вся империя инков управлялась с помощью кипу» и никто не мог избежать тех, кто проводил подсчеты с помощью узлов. По легенде считается, что кипу ввел Ильа, мудрец времен инки Майта Капака.

Древнейшее прото-кипу (состоящий из 12 свисающих нитей, некоторые с узелками, и обмотаны вокруг палочек) обнаружено при раскопках герметичной комнаты одной из великих пирамид на археологическом объекте Караль (долина Супе) археологом Рут Мартой Шейди Солис (Ruth Martha Shady Solís), датируется оно по стратиграфичним слоем примерно 3000 годом до н. э., в связи с чем может считаться одним из древнейших (после шумерского клинописи и египетских иероглифов) средств коммуникации у человечества.. До этой находки старейшее кипу радиоуглеродным анализом датировалось 779-981 годами н. э. Столь большой промежуток между этими датами пока не нашел объяснения у историков.

Первое упоминание о кипу находится в письме Эрнандо Писарро к Королевской аудиєнсий Санто-Доминго (ноябрь 1533 года, где конкистадор пишет, что «они считали за помощью узлов на нескольких веревках» и что «есть у индейцев хранилища дров и маиса, и всего прочего, и подсчитывают они с помощью узлов на своих веревках том, что каждый касик принес», и он же первым заметил, что кипу использовалось для учета расходов и доходов; с кипу он столкнулся во время своего похода за сокровищами храма Пачакамак, составили часть выкупа Атауальпи.

В 1923 году американский историк Лесли Леланд Локк в своей книге «The ancient quipu» сумел доказать, что узелковые сплетения инков - действительно письменность. В 2006 году американский исследователь Гэри Ертон обнаружил также, что в узелках заложен какой-то код, больше всего похожий на двоичную систему - 128 вариаций или 27.

Кипу впервые в истории человечества использовалось для применения такого способа ведения бухгалтерского учета как двойная запись.